Potop szwedzki z lat 1655–1660 był jedną z najkrwawszych wojen w naszych dziejach i jednym z najbardziej niszczycielskich konfliktów nowożytnej Europy. Najeźdźcy ścierali z powierzchni ziemi całe miasta i nie wahali się wyrywać srebrnych gwoździ z trumien czy zeskrobywać złota z drewnianych listew.

Kiedy Adolf Hitler wyszedł z więzienia, postanowił zdobyć władzę w sposób legalny. Nie dotyczyło to podatków. Przywódca nazistów ukrywał dochody i odliczał od nich ogromne sumy, a kiedy został Führerem, jego dług wobec fiskusa anulowano. Nic dziwnego, że tolerował korupcję w swoim otoczeniu.

Szlachta kojarzy się z dobrobytem i wysoką pozycją społeczną, lecz wielu jej przedstawicieli nie miało nawet własnych poddanych. Inni tracili ziemię, popadali w zależność osobistą, a nawet chłopieli. Jedni i drudzy pozostawali poza nawiasem życia politycznego lub byli wykorzystywani przez magnatów.