Rywalizacja, prędkość i najnowsze modele samochodów – wyścigi samochodowe były niezwykle popularne już sto lat temu.

Niemal od początku istnienia automobili miłośnicy prędkości zaczęli testować swoje umiejętności i rywalizować o miano najszybszego kierowcy. W ramach rozrywki urządzano chociażby wyścigi między miastami, jak rajd Paryż–Rouen w 1894 roku. Za pioniera w organizacji takich zawodów uważa się Jamesa Gordona Bennetta – magnata prasowego, właściciela gazet „ New York Herald” i „Herald Tribune”. To on w1900 roku zorganizował pierwszy Puchar Gordon Benett. Zmagania odbywały się co roku, a każdy kraj mógł do zgłosić do zawodów maksymalnie trzy samochody. Puchar Gordona Bennetta rozgrywa się do dzisiaj, choć jako wyścigi balonów!

W ślad za Benettem poszli inni. W 1904 roku odbył się pierwszy puchar Vanderbilt, który został zorganizowany przez Williama Kissama Vanderbilta II. Dwa lata później L’Automobile Club de France zorganizował Grand Prix, które odbywało się na znanym współcześnie torze Le Mans. Fanów prędkości nie brakowało również w Polsce – popularnością cieszyły się chociażby wyścigi organizowane we Lwowie.

Nic zatem dziwnego, że już przed wojną miłośników szybkich automobili nie brakowało – zarówno tych podziwiających je z daleka, jak i biorących udział w wyścigach.

Pierwszy wyścig samochodowy na okładce paryskiego dziennika „Le Petit Journal”, 6 sierpnia 1894 r. (ze zbiorów Bibliothèque nationale de France)
Puchar Gordona Benetta w 1903 r. René de Knyff (zajmie drugie miejsce) mija w swoim panhardzie Alexandra Wintona reperującego wintona bulleta 2 (fot. domena publiczna)
Mapa trasy Pucharu Gordona Bennetta organizowanego w Irlandii w 1903 r. (Pierre Souvestre, Histoire de l’automobile, éd. H. Dunod et E. Pinat, 1907, domena publiczna)
Auguste Doriot w samochodzie Peugeot podczas rajdu Paryż–Rouen, 22 lipca 1894 r. (fot. domena publiczna)
Grand Prix Francji, 1906 rok (fot. domena publiczna)
Reklama opon Continental Pneumatic, „Ilustrirten Zeitung”, nr 3538, 20 kwietnia 1911 r. (domena publiczna)
Fernand Gabriel w samochodzie mors dauphin podczas wyścigu Paryż–Madryt, 1903 r. (fot. domena publiczna)
Afisz wyścigów w Łodzi w 1919 r. (ze zbiorów Biblioteki Narodowej, sygn. DŻS XVIIIA 1b, domena publiczna)
Léon Théry, zwycięzca wyścigu o Puchar Gordona Bennetta w latach 1904–1905 w richardzie-brasierze, pocztówka z 1904 r. (domena publiczna)
Obserwatorzy międzynarodowego wyścigu samochodowego i motocyklowego we Lwowie w 1926 r. Widoczni m.in.: prezydent Lwowa Józef Neumann (2. z lewej w jasnym garniturze), wojewoda lwowski Paweł Garapich (3. z lewej) (fot. Narodowe Archiwum Cyfrowe, sygn. 1-M-1668-2, domena publiczna)
Maria de Lavaux przed starem rajdu samochodowego, ok. 1928 r. (fot. Biblioteka Narodowa, sygn. F.14730/II, domena publiczna)
Uczestniczki rajdu samochodowego, ok. 1928 r. (fot. Biblioteka Narodowa, sygn. F.14728/II, domena publiczna)
Międzynarodowy wyścig samochodowy na wyspie Man w kwietniu 1934 r. (fot. Narodowe Archiwum Cyfrowe, sygn. 1-M-1701-1, domena publiczna)
Zwycięzca Międzynarodowego Wyścigu Masaryk Grand Prix w Brnie – Louis Chiron – z wieńcem, wrzesień 1933 r. (fot. Narodowe Archiwum Cyfrowe, sygn. 1-M-1596-2, domena publiczna)
Kierowca Tazio Nuvolari (po lewej) w towarzystwie swego mechanika obok Alfa Romeo podczas wyścigów w Ulsterze w sierpniu 1930 r. (fot. Narodowe Archiwum Cyfrowe, sygn. 1-M-1709-2, domena publiczna)
Mężczyzna obserwujący wyścigi międzynarodowy wyścig samochodowy na wyspie Man, lata 30. XX w. (fot. Narodowe Archiwum Cyfrowe, sygn. 1 1-M-1704, domena publiczna)
Zwycięzca Międzynarodowego Wyścigu Samochodowego o Puchar Vanderbilta w Westbury w 1936 r. (fot. Narodowe Archiwum Cyfrowe, sygn. 1-M-1675, domena publiczna)
Testowanie hamulców przed Międzynarodowym Wyścigiem Samochodowym na torze Brooklands w Weybridge, czerwiec 1926 r. (fot. Narodowe Archiwum Cyfrowe, sygn. 1-M-1689, domena publiczna)
Zawody na torze w Monte Carlo. Grand Prix Monaco w kwietniu 1931 r. (fot. Narodowe Archiwum Cyfrowe, sygn. 1-M-1606-1, domena publiczna)
Kierowca wyścigowy Brian Lewis w samochodzie Bugatti na finiszu międzynarodowego wyścigu samochodowego na wyspie Man, maj 1935 r. (fot. Narodowe Archiwum Cyfrowe, sygn. 1-M-1703, domena publiczna)
Start wyścigu na torze w Monza we wrześniu 1933 r. (fot. Narodowe Archiwum Cyfrowe, sygn. 1-M-1717-2, domena publiczna)
Pierwszy okrężny wyścig samochodowy we Lwowie. Inż. Henryk Liefeldt w samochodzie austro-daimler, 1930–1932 r. (fot. Narodowe Archiwum Cyfrowe, sygn. 1-M-1669-4, domena publiczna)
Publiczność podczas Międzynarodowego Okrężnego Wyścigu Samochodowego we Lwowie, czerwiec 1932 r. (fot. Narodowe Archiwum Cyfrowe, sygn. 1-M-1671-2, domena publiczna)
Międzynarodowy Okrężny Wyścig Samochodowy we Lwowie. Sprawdzanie samochodów przed startem, czerwiec 1932 r. (fot. Narodowe Archiwum Cyfrowe, sygn. 1-M-1671-3, domena publiczna)
Najnowszy model wyścigowy marki Mercedes-Benz na torze Monza, marzec 1939 r. (fot. Narodowe Archiwum Cyfrowe, sygn. 1-M-1720, domena publiczna)
IV Międzynarodowy Wyścig Tatrzański organizowany pod protektoratem pana Prezydenta Rzeczypospolitej Polski prof. dr. Ignacego Mościckiego przez Krakowski Klub Automobilowy (ze zbiorów Biblioteki Narodowej, sygn. DŻS XVIIIA 1b, domena publiczna)
IV Międzynarodowy Wyścig Tatrzański, sierpień 1931 r. (fot. Narodowe Archiwum Cyfrowe, sygn. 1-M-1667-15, domena publiczna)
Wyścigi w Argentynie. Carlos Zatuszek (za kierownicą) i Miguel Berndt w samochodzie mercedes SSK, 1931–1936 r. (fot. Narodowe Archiwum Cyfrowe, sygn. 1-E-469, domena publiczna)
Międzynarodowy Okrężny Wyścig Samochodowy we Lwowie, lata 30. XX w. (fot. Narodowe Archiwum Cyfrowe, sygn. 1-M-1672-4, domena publiczna)
Międzynarodowy Okrężny Wyścig Samochodowy we Lwowie, czerwiec 1932 r. (fot. Narodowe Archiwum Cyfrowe, sygn. 1-M-1671-16, domena publiczna)
Międzynarodowy Okrężny Wyścig Samochodowy we Lwowie. Jeden z uczestników stoi przy samochodzie, którym wjechał w worki z piaskiem ułożone na wirażu, czerwiec 1932 r. (fot. Narodowe Archiwum Cyfrowe, sygn. 1-M-1671-24, domena publiczna)